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Easter in Sai Kung

April 21st, 2014 No comments

After just a little more than a year back in Hong Kong, I realise I haven't posted anything of Hong Kong itself. So for a change, here are a few pictures of Hong Kong (Sai Kung to be more accurate). I've always been told that Sai Kung was very nice for hiking and it's true that it has something to offer when you feel trapped in Hong Kong city.

Taking advantage of this Easter break, I went to Sai Kung to find a nice little beach around Sai Wan and a small waterfall nearby called Sheung Luk stream (here are the instructions to get there). The weather was just good, a little overcast but not too hot and the hike was rather easy. Going there from Hong Kong island is a bit of a hustle as reaching the trail itself will take about 2 hours of MTR, bus and taxi. Count another hour for the hike and you've got yourself a busy day...

Anyway, it was definitely worth getting some fresh air away from the city and get a few pics to feed this blog! All the pictures are available in the gallery

The View from the Trail

The View from the Trail

Sai Wan Beach

Sai Wan Beach

Sheung Luk Stream

Sheung Luk Stream

Sheung Luk Stream

Sheung Luk Stream

Sai Wan Beach

Sai Wan Beach

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Northern Lights and Beautiful Sceneries in Norway

February 8th, 2014 6 comments

I think I've fallen in love with Nordic countries... After a short yet astounding trip to Iceland, I went to Norway around the end of January to chase the Northern Lights again and I've just come back fulfilled not only with lights still dancing in my memories but also with the beautiful landscapes of Lofoten or the many fjords in the Northern part of the country.

The choice of Norway as a destination for holidays in Winter is not that obvious, considering the short days, the cold weather and the high cost of living (plus the fact that most restaurants are closed if you're not in a large city!) However, for the Northern Light fans, it is an absolute delight! I went successively to Tromsø, Lofoten, Bergen and Oslo (just to catch the plane back to HK). Tromsø is definitely the best location to see the lights and when they're strong, you can even spot them within the city.

Lofoten is beautiful too but more for its landscapes and for the charm of its fishing villages than for seeing the Northern Lights in my opinion: I find it hard to include a town in the picture, as its artificial lights will be too strong to really make the auroras stand out or maybe it's because I was there during moonless nights. Speaking of which, I would like to digress with the common misconception that it's best to see the Northern Lights in an absolutely dark night: in my opinion, the darkness may help spot the lights and you may indeed be able to see them if they are faint. However if you are going for a good picture, I think it is better to have a nicely lit foreground (preferably by the moonlight and not by artificial light). A full moon in the picture can be beautiful too, if the lights are strong enough. I'm keeping that in mind for my next trip!

That being said, I must have been especially lucky, not only with the intensity of the lights but also with a clear weather that allowed me to see the lights five times during my trip. I was able to see the Milky Way crossing the auroras and there were beautiful magnetic storms almost every night, in different colours and shapes, so it made it look so easy to spot the Northern Lights but the guide confirmed it is definitely not the case and some people may stay out all night and still not see anything.

Besides the aurora hunting, activities were limited because of the short days (2 weeks before, the sun wasn't even rising in Tromsø!), which makes holidays a bit strange as you end up staying up late at night to chase the lights (going back to the hotel at two or three in the morning isn't unusual), waking up early to make the most of the daylight, while resting in the afternoon when it's dark! Still, you can visit the fjords (best to have your own car - especially in Lofoten - if you're not afraid to drive in the dark or in the snow) or try some dogsledding which is a very fun experience (the dogs are adorable too). Strangely speaking, what impressed me the most was how those dogs are able to poop while running (quite some skill, I must say).

Bergen is also a very nice city, full of energy while keeping a lot of charm with its nice residential area, interesting museums and a fish market serving amazing (but pricey) lunches. It's definitely a city to discover again in summer for all it has to offer but also as a base to visit the main fjords in the region.

With this trip, I feel I've fulfilled my dream of seeing the Northern Lights but I still long for more as auroras are different every time! I think Canada or Alaska would be nice next time!

As usual, the rest of the pictures is in the gallery.

Aurora in Tromsø

Aurora in Tromsø

Frozen lake

Frozen lake

Ersfjordbotn

Ersfjordbotn

Kvaløya

Kvaløya

Nice sunset around Tromsø

Nice sunset around Tromsø

Milky Way over Ringvassøy

Milky Way over Ringvassøy

Aurora in Ringvassøy

Aurora in Ringvassøy

Aurora in Ringvassøy

Aurora in Ringvassøy

Aurora in Ringvassøy

Aurora in Ringvassøy

Aurora in Ringvassøy

Aurora in Ringvassøy

Aurora in Ringvassøy

Aurora in Ringvassøy

Red Aurora in Ringvassøy

Red Aurora in Ringvassøy

Aurora in Ringvassøy

Aurora in Ringvassøy

Aurora in Ringvassøy

Aurora in Ringvassøy

Strays of aurora in Ringvassøy

Strays of aurora in Ringvassøy

Dogsledding in Tromsø

Dogsledding in Tromsø

The husky dog leading my sled

The husky dog leading my sled

Aurora reflection

Aurora reflection

Rorbüer in Reine

Rorbüer in Reine

Ä in Lofoten

Ä in Lofoten

On the way to Nussfjord

On the way to Nussfjord

Nussfjord

Nussfjord

One of the scenic sections of the E10 road in Lofoten

One of the scenic sections of the E10 road in Lofoten

Reine in Lofoten

Reine in Lofoten

Catching the last rays of sunlight in Moskenesoya

Catching the last rays of sunlight in Moskenesoya

Aurora meets the Milky Way

Aurora meets the Milky Way

Aurora in Lofoten

Aurora in Lofoten

Aurora in Lofoten

Aurora in Lofoten

Aurora in Lofoten

Aurora in Lofoten

Aurora in Reine

Aurora in Reine

Sunrise in Ramberg, in Lofoten

Sunrise in Ramberg, in Lofoten

The sun is hiding in Moskenesoya

The sun is hiding in Moskenesoya

Still on the E10 road in Kleppstad, Lofoten

Still on the E10 road in Kleppstad, Lofoten

Rainy in Svolvær

Rainy in Svolvær

Bryggen, the UNESCO world heritage in Bergen

Bryggen, the UNESCO world heritage in Bergen

"Let me in", Bryggen

"Let me in", Bryggen

The park in Bergen

The park in Bergen

Fjord cruise on the way to Flåm

Fjord cruise on the way to Flåm

Beautiful frozen waterfall in Myrdal

Beautiful frozen waterfall in Myrdal

L’Islande, Un Paradis Pour Les Photographes

December 23rd, 2013 5 comments

I'm just back from a 5-day trip to Iceland and it was a wonderful experience in spite of the horrible weather! I had been dreaming about going to Iceland for a long time time and the least I can say is that Iceland did not disappoint me, far from it: I'm already thinking about when I can go there again!

To put it in a nutshell, Iceland is really the dream destination for photographers. Even though days are short with only a few hours of daylight during winter, the sun remains quite low in the sky which provides a great light for photography. At least, that's what I think, considering that I had almost no direct light at all, due to a very difficult weather for most of my trip there!

That being said, landscapes in Iceland are still breathtaking, in spite of the snow, the cold or the wind. Interestingly speaking, in day when I would probably stay home watching a DVD because of the weather conditions, you can still go out and take beautiful pictures in Iceland! The clouds actually give a real dramatic sense to the scenary, especially on pictures taken on a black sand beach, just before sunrise. The snow was on the other hand more difficult to handle, as it considerably reduced the visibility and some of the pics just came out all white because of that...

I was however lucky enough to have a clear evening for two hours, just enough to snap a few pics of northern lights while I was on a ride away from Reykjavik (to avoid light pollution). The northern lights were out as early as 7pm, which is quite rare (the northern light hunting tours actually missed the whole show as they had planned to leave later!) and I didn't expect to see them as the moon was almost full (auroras need to be especially strong in a bright environment to be visible). I am quite happy about the results because the moon actually lit up the whole landscape and gave a very peculiar aspect to the pictures.

In total, I spent one day to do the "Golden Circle" tour, which consisted of 3 locations:

  1. Gullfoss, a beautiful waterfall with several levels
  2. Geyser and Strokkur (mainly), as Geyser (which is the the geyser which gave its name to all the other ones) hasn't been active for years
  3. Thingvelir, the place where the parlement was funded and also where tectonic plates split
and three days (or should I say one day and a half, considering the bad weather) to visit the southern coast with a professional photographer.

Finally, I spent the last day in the Blue Lagoon, a pool rich in silica, close to the airport: the ideal destination to end a great trip with a nice bath!

I can't wait to go back to Iceland again, maybe in Summer next time to visit the Northern part of the island!

All the pictures are available in the gallery, as usual.

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Je reviens tout juste d'Islande où j'ai passé 5 jours de rêve malgré un temps de cochon. Je rêvais d'aller en Islande depuis longtemps et ce voyage ne m'a pas déçu au point même que je pense déjà à la prochaine fois où j'y retournerai!

En bref, l'Islande, c'est vraiment un pays superbe pour les photographes. En hiver, il n'y a que quelques heures de jour, mais comme le soleil ne va jamais très haut, la qualité de la lumière est excellente pour la photo. Du moins, c'est ce que je pense car j'ai eu un ciel plus que couvert pendant la quasi totalité de mon séjour!

Mais malgré la neige, le froid et le vent, les paysages restent magnifiques. Les nuages donnent vraiment un effet dramatique aux paysages, en particulier sur les photos prises sur une plage de sable de noir, peu avant le lever du soleil. La neige était plus dure à gérer car elle a considérablement réduit la visibilité et certaines photos ne rendent rien du tout à cause de ça. J'ai tout de même eu la chance d'avoir une soirée claire pendant deux heures qui m'a permis de voir des aurores boréales. Coup de chance, j'étais justement en route pour une sortie en dehors de la ville (source de pollution lumineuse) ce qui m'a permis de prendre quelques photos sympas dès 7h du soir, ce qui est visiblement plutôt rare (les groupes qui se concentraient sur les aurores boréales ne sont partis que plus tard et ont tout raté! Héhé!). Je ne m'attendais pas vraiment à un tel spectacle, car la lune était quasiment pleine (pour voir les aurores, il faut donc que l'activité soit très forte), mais je suis plutôt satisfait des photos qui ont sont sorties, car la lune a permis d'illuminer le paysage.

Au final, j'ai passé une journée à faire le Golden Circle Tour, une sortie en groupe pour visiter trois sites:

  1. Gullfoss, une superbe cascade à niveaux
  2. Geyser ou plutôt Strokkur, car Geyser (le geyser qui a donné son nom à tous les autres) n'est pas vraiment actif
  3. Thingvelir, l'emplacement de la fondation du parlement et aussi l'endroit où les plaques tectoniques se séparent
et trois jours (ou plutôt un jour et demi, vu le mauvais temps) à faire la côte sud de l'Islande en compagnie d'un guide photographe.

Le dernier jour a été passé dans le lagon bleu, une piscine riche en silice et non loin de l'aéroport: idéal pour terminer son voyage par un bain relaxant!

Il me tarde déjà de retourner en Islande, peut-être en été la prochaine fois pour faire la partie Nord!

Toutes les photos sont dans la galerie, comme d'habitude.

Gullfoss sous la neige

Gullfoss sous la neige

La cascade supérieure de Gullfoss

La cascade supérieure de Gullfoss

Le geyser Strokkur

Le geyser Strokkur

La bulle juste avant l'éruption du geyser

La bulle juste avant l'éruption du geyser

Aurore boréale une nuit éclairée par la lune

Aurore boréale une nuit éclairée par la lune

"Laissez passer l'aurore"

"Laissez passer l'aurore"

Aurore boréale juste en dehors de Reykjavik

Aurore boréale juste en dehors de Reykjavik

La cascade Seljalandsfoss

La cascade Seljalandsfoss

La majestueuse cascade Skogarfoss

La majestueuse cascade Skogarfoss

Coucher de soleil à Vik

Coucher de soleil à Vik

Coucher de soleil à Vik

Coucher de soleil à Vik

Un bloc de glace sur une plage de sable noir

Un bloc de glace sur une plage de sable noir

Plage de sable noir

Plage de sable noir

Plage de sable noir

Plage de sable noir

Un bloc de glace ramené par la mer

Un bloc de glace ramené par la mer

Jokulsarlon, le lagon de glace

Jokulsarlon, le lagon de glace

Jokulsarlon, le lagon de glace

Jokulsarlon, le lagon de glace

Jokulsarlon, le lagon de glace

Jokulsarlon, le lagon de glace

Fjallarlon, un autre lagon de glace

Fjallarlon, un autre lagon de glace

Photographie de nuit

Photographie de nuit

Cascade à l'intérieur d'un canyon

Cascade à l'intérieur d'un canyon

Le lagon bleu et sa piscine riche en silicate

Le lagon bleu et sa piscine riche en silicate

Le lagon bleu et sa piscine riche en silicate

Le lagon bleu et sa piscine riche en silicate

Le lagon bleu et sa piscine riche en silicate

Le lagon bleu et sa piscine riche en silicate

Séoul Octobre 2013

October 19th, 2013 No comments

Dernière mise à jour pour aujourd'hui et les photos les plus fraîches!

Je reviens de Séoul où j'ai passé le weekend à faire du vélo dans le cadre d'un acte charité organisé par la boîte. J'en ai profité pour prolonger le séjour et visiter Séoul, notamment avec une petite marche dans la montagne (pas trop dure) et la visite du palais Changdeokgung, réputé pour son magnifique jardin. Hélas, l'automne était encore trop doux et les érables n'ont pas encore eu le temps de changer de couleur pour montrer leur magnifique rouge et il pleuvait le jour où je suis allé au palais (dont le jardin est effectivement très joli).

Je vais essayer de me rattraper la semaine prochaine, puisque je devrais être au Japon. Je vais essayer de passer à Nikko le weekend. Avec un peu de chance, j'aurai l'occasion de voir un bel automne là-bas (la première fois que j'y suis allé, il pleuvait des cordes, la deuxième fois, c'était déjà trop tard pour les feuilles rouges).

Le reste des photos est dans la galerie.

Un des 4 portails de Séoul, celui-ci est du côté de Dongdaemun

Un des 4 portails de Séoul, celui-ci est du côté de Dongdaemun

Hiking au sein de Séoul

Hiking au sein de Séoul

La colline du poète

La colline du poète

Sur le chemin de Bugaksan

Sur le chemin de Bugaksan

Le palais Changdeokgung

Le palais Changdeokgung

Le palais Changdeokgung

Le palais Changdeokgung

Le jardin secret de Changdeokgung

Le jardin secret de Changdeokgung

Le jardin secret de Changdeokgung

Le jardin secret de Changdeokgung

Le jardin secret de Changdeokgung

Le jardin secret de Changdeokgung

Le jardin secret de Changdeokgung

Le jardin secret de Changdeokgung

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Chengdu Juillet 2013

October 19th, 2013 No comments

Deuxième partie de cette mise à jour tardive avec des photos d'un trip à Chengdu avec Fred pour aller voir les pandas géants. Il a fait un temps abominable, mais c'était tout de même sympa (sauf pour le retour où l'avion a été annulé et il a fallu rentrer à Shenzhen à la place).

Le reste des photos est dans la galerie, comme toujours.

Temple à Chengdu

Temple à Chengdu

Le pont qui nous ramène à l'hôtel

Le pont qui nous ramène à l'hôtel

Panda géant

Panda géant

Ça dort et ça mange, et ça dort...

Ça dort et ça mange, et ça dort...

Tranquille...

Tranquille...

Un bon gros derrière de panda

Un bon gros derrière de panda

Pandas à Chengdu

Pandas à Chengdu

Pandas à Chengdu

Pandas à Chengdu

Ça mange dans toutes les positions

Ça mange dans toutes les positions

Le fameux panda qui a servi de mascotte à WWF

Le fameux panda qui a servi de mascotte à WWF

Pandas à Chengdu

Pandas à Chengdu

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Hokkaido, Mai 2013

October 19th, 2013 No comments

Je profite d'un petit break pour mettre à jour mon blog et par la même occasion tenter encore une fois de me faire pardonner auprès de ceux qui le lisent encore (s'il y en a!)

Voici donc une série de photos en vrac prises au Japon en mai dernier, au cours d'un superbe voyage avec Steve dans Hokkaido. Nous nous sommes rendus à 2 endroits principalement:

  • Akanko: magnifique lac avec des volcans aux alentours
  • Shiretoko: une nature superbe et quelques ours qui se baladent

Evidemment, la bouffe était exceptionnelle, comme toujours au Japon, mais on a été particulièrement gâtés dans les hôtels que Steve a déniché sur TripAdvisor (pour faire court: on a pris le top! Haha!)

Le reste des photos est dans la galerie.

Marimo

"Marimo": étranges boules de mousse typiques du lac Akan

Le lac Akan au matin

Le lac Akan au matin

Neige en juin sur le mont Meakan

Neige en juin sur le mont Meakan

Au sommet du mont Meakan

Au sommet du mont Meakan

Lac turquoise du côté de Meakan

Lac turquoise du côté de Meakan

Lac turquoise du côté de Meakan

Lac turquoise du côté de Meakan

Une colline de petites fleurs roses

Une colline de petites fleurs roses

Une colline de petites fleurs roses

Une colline de petites fleurs roses

Un magnifique tronc d'arbre arraché dans Shiretoko

Un magnifique tronc d'arbre arraché dans Shiretoko

Shiretoko

Shiretoko

Shiretoko

Shiretoko

Un ours nous rend visite à Shiretoko

Un ours nous rend visite à Shiretoko

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Sham Shui Po

June 26th, 2011 No comments
Mélange de boîtes aux lettres et de compteurs électriques

Mélange de boîtes aux lettres et de compteurs électriques

Magasin de rue...  "Une pelle en plastique ou un rice cooker?..."

Magasin de rue... "Une pelle en plastique ou un rice cooker?..."

Rue marchande de Sham Shui Po

Rue marchande de Sham Shui Po

Sham Shui Po

Sham Shui Po

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